what to do if you're stopped by the police

Print and share these Bust Cards! Click here for English and Spanish


Your Rights:

  • You have the right to remain silent. If you wish to exercise that

right, say so out loud.

  • You have the right to refuse to consent to a search of yourself,

your car or your home, with certain exceptions.

  • If you are not under arrest, you have the right to calmly leave.
  • You have the right to a lawyer if you are arrested. Ask for one


  • Regardless of your immigration or citizenship status, you have

constitutional rights.


Your Responsibilities:

  • Do stay calm and be polite.
  • Do not interfere with or obstruct the police.
  • Do not lie or give false documents.
  • Do prepare yourself and your family in case you are arrested.
  • Do remember the details of the encounter.
  • Do file a written complaint or call the ACLU of Maryland if you feel your rights have been violated


We rely on the police to keep us safe and treat us all fairly, regardless

of race, ethnicity, national origin or religion. This card provides tips

for interacting with police and understanding your rights. Note:

some state laws may vary, and this card is specific to Maryland.





Stay calm. Don't run. Don't argue, resist or obstruct the police, even if

you are innocent or police are violating your rights. Keep your hands

where police can see them.


Ask if you are free to leave. If the officer says yes and you wish to

leave, calmly and silently walk away. If you are under arrest, you have

a right to know why.


You have the right to remain silent and cannot be punished for

refusing to answer questions (but refusing to answer questions may

make the police suspicious about you). If you wish to remain silent,

tell the officer out loud. In Maryland, you are not legally required to

give your name if asked to identify yourself (although some states do

require this.)


You do not have to consent to a search of yourself or your belongings,

but police may "pat down" your clothing or accessible container

(like a purse or backpack) if they suspect a weapon. You should not

physically resist, but you have the right to refuse consent for any

further search (including a request that you empty your pockets or purse). If you do consent, it can affect you later in court. Police can look inside your pockets, your purse, or other container only if their "pat

down" provides evidence of a weapon or a crime, if a "pat down" would

not be sufficient to establish whether you have a weapon (such as a

container with hard sides), or if they have probable cause to believe

they will find evidence of a crime.


You do not have to carry ID with you, or show it to an officer on demand,

but inability (or unwillingness) to produce an ID when an officer intends

to charge you with a crime will mean that the officer must make an

arrest, and cannot simply give you a citation.





Stop the car in a safe place as quickly as possible. Turn off the car, turn

on the internal light, open the window part way and place your hands

on the wheel.


Upon request, show police your driver's license, registration and proof

of insurance.


If an officer asks to look inside your car, you can refuse to consent to

the search. But if police believe your car contains evidence of a crime,

your car can be searched without your consent.


Both drivers and passengers have the right to remain silent. If you are

a passenger, you can ask if you are free to leave. If the officer says yes,

sit silently or calmly leave. Even if the officer says no, you have the

right to remain silent.


If you are given a ticket, you should sign it if directed to do so by a police

officer. Signing a ticket is not an admission of guilt, and you can contest

the ticket in court later.


If you are suspected of drunk or impaired driving and refuse to take a

blood, urine, or breath test, your driver's license may be suspended.





If the police come to your home or business, you do not have to let them

in unless they have a warrant (police may enter without a warrant in

emergency situations such as when they hear someone screaming inside,

or when chasing someone). Some warrants allow police to enter

without first announcing themselves and showing the warrant.


Ask the officer to slip the warrant under the door or hold it up to the

window so you can inspect it. A search warrant allows police to enter

the address listed on the warrant, but officers can only search the areas

and for the items listed. An arrest warrant allows police to enter

the home of the person listed on the warrant if they believe the person

is inside.


Even if officers have a warrant, you have the right to remain silent. If

you choose to speak to the officers, step outside and close the door.





Do not resist arrest, even if you believe the arrest is unfair.


Say you wish to remain silent and ask for a lawyer immediately. Don't

give any explanations or excuses. If you can't pay for a lawyer, you

have the right to a free one. Don't say anything, sign anything or make

any decisions without a lawyer.


You have the right to make a local phone call. The police cannot listen

if you call a lawyer.


Prepare yourself and your family in case you are arrested. Memorize

the phone numbers of your family and your lawyer. Make emergency

plans if you have children or take medication.


The safest course of action is to obey the officer's directives. Not every

order by a police officer is lawful, and police may not lawfully arrest

you in Maryland for failing to obey an order unless the order is lawful,

and aimed at averting some imminent illegal conduct. It is difficult to

know at the scene whether the order is proper, and failing to obey may

result in an arrest, even though the arrest may not be proper. You have

the right to photograph and record police officers performing their job

in public. Police may not order you to delete photographs or recordings

on your camera or cell phone.





Police may order you to stand a sufficient distance away so that you

are not interfering with their activities.





Remember: police misconduct cannot be challenged on the street.

Don't physically resist officers, complain on the scene, or threaten to

file a complaint.


Write down everything you remember, including officers' badge and

patrol car numbers, which agency the officers were from, and any

other details. Get contact information for witnesses. If you are injured,

take photographs of your injuries (but seek medical attention first).


File a written complaint with the agency's internal affairs division or civilian

complaint board. In most cases, you can file a complaint anonymously

if you wish, though doing so may make difficult or impossible

to conduct a thorough investigation. If you have been charged with a

crime in connection with the incident about which you are complaining,

speak to your lawyer in your criminal case before filing a complaint.


If you intend to file a civil suit against the police relating to the

incident, you may wish to consult with the lawyer who will handle that

case before filing a complaint.


Call the ACLU of Maryland at 410-889-8555 or 240-274-5295






¿Qué debe hacer si la policía lo detiene?


Sus derechos

  • Usted tiene el derecho de permanecer en silencio. Si desea ejercer ese derecho, dígalo en voz alta.
  • Usted tiene el derecho de negar permiso a un registro de su persona, su vehículo o su casa, con algunas excepciones.
  • Si no está bajo arresto, tiene el derecho de irse con calma.
  • Usted tiene el derecho a un abogado, si lo arrestan. Pídalo, inmediatamente.
  • Sin importar de su estatus migratorio o de ciudadanía, usted tiene derechos constitucionales.


Sus responsabilidades

  • Guarde la calma y sea amable.
  • No interfiera con la policía ni los obstruya.
  • No diga mentiras ni entregue documentos falsos.
  • Prepárese a sí mismo y a su familia en caso de que lo arresten.
  • Recuerde los detalles del incidente.
  • Prepare una denuncia por escrito o llame a la ACLU of Maryland si piensa que han violado sus derechos.


Confiamos en la policía para que nos proteja y trate justamente, sin importar la raza, origen étnico, origen nacional ni religión. Esta tarjeta da consejos en caso de tener contacto con la policía y le ayuda a entender sus derechos. Nota: algunas leyes estatales pueden variar, y esta tarjeta es específica de Maryland.





Guarde la calma. No huya. No discuta, ni resista ni obstruya a la policía, aunque sea inocente y la policía esté violando sus derechos. Mantenga siempre las manos donde la policía las pueda ver.


Pregunte si es libre para irse. Si el oficial dice que sí y usted desea irse, aléjese con tranquilidad y en silencio. Si lo arrestan, tiene el derecho de saber por qué.


Usted tiene derecho de permanecer en silencio y no puede ser castigado por negarse a contestar preguntas (pero recusarse a contestar preguntas puede hacer la policía sospechosa de ti). Si desea permanecer en silencio, dígale al oficial en voz alta. En Maryland, no es legalmente necesario que Usted diga su nombre si le piden que se identifique (aunque algunos estados requieren esto).


Usted no está obligado a dar permiso de que lo registren ni en su persona ni sus pertenencias, pero la policía puede registrarle la ropa o contenedor que está accesible (como una cartera o mochila) si sospechan que tiene un arma. No debe oponer resistencia física, pero tiene derecho de negar permiso a más registros (incluyendo un pedido para vaciar sus bolsillos o cartera). Si usted consiente, esto le puede perjudicar después en un tribunal. La policía puede mirar dentro de sus bolsillos, su cartera, u otro contenedor solo si su registro les proporciona evidencia de arma o crimen, si o registro no es suficiente para establecer si usted tiene una arma (como un contenedor con partes duras), o si ellos tienen motivo fundado para creer que van encontrar evidencia de un crimen.


Usted no tiene que llevar su identificación con usted, o mostrar para un oficial si requerido, pero inhabilidad (o renuncia) de producir una identificación cuando un oficial tiene la intención de ponerte cargos para un delito, va a significar que el oficial debe arrestarte, y simplemente no puede darle una citación.





Pare el vehículo en un lugar seguro lo más pronto posible. Apague el auto, encienda la luz interior, abra la ventana un poco y coloque las manos sobre el volante.


Si se lo solicitan, muestre a la policía su licencia de conducir, registro y prueba de seguro.


Si un policía o agente de inmigración le pide registrar el interior de su auto, usted puede negar su permiso. Sin embargo, si la policía cree que su auto contiene evidencia de un crimen, puede registrarlo sin su permiso.


Tanto los conductores como los pasajeros tienen derecho a permanecer en silencio. Si usted es pasajero, puede preguntar si está libre de irse. Si el oficial dice que sí, permanezca sentado en silencio o retírese con calma. Aunque el oficial diga que no, usted tiene derecho a permanecer en silencio.


Si te ponen una multa, Usted debe firmar si un policía o agente te pide. Firmar una multa no es una admisión de culpabilidad, y usted puede disputar la multa en el tribunal más tarde.


Si usted es sospechoso de manejar en estado de ebriedad o bajo la influencia y niega a tomar la prueba de sangre, orina o aliento, su licencia de conducir puede ser suspendida.





Si la policía llega a su casa o negocio, usted no tiene que dejarles entrar a menos de que ellos tengan una orden de cateo (la policía puede ingresar sin una orden de cateo en situaciones de emergencia como cuando ellos escuchan alguien gritando adentro, o cuando están persiguiendo a alguien). Algunas órdenes judiciales permiten la policía a ingresar sin anunciar a ellos mismos y sin mostrar la orden de cateo.   


Pida al oficial que pase la orden judicial por debajo de la puerta o que la sostenga a la ventanilla de la puerta para que usted pueda revisarla. Una orden de cateo ("search warrant") le permite a la policía ingresar a la dirección indicada en la orden, pero los oficiales sólo pueden registrar las áreas y por los artículos que se mencionen en la orden. Una orden de arresto ("arrest warrant") le permite a la policía ingresar a la casa de la persona indicada en la orden si creen que la persona se encuentra adentro.


Aun si los oficiales tienen una orden judicial, usted tiene el derecho a permanecer en silencio. Si usted elige hablar con los oficiales, salga y cierre la puerta.





No oponga resistencia al arresto, aun si piensa que es injusto que lo arresten.


Diga que desea permanecer en silencio y pida inmediatamente a un abogado. No dé ninguna explicación ni pretexto. Si no puede pagar por un abogado, tiene derecho a uno de manera gratuita. No diga nada, ni firme nada ni tome ninguna decisión sin un abogado.


Usted tiene derecho a una llamada local. La policía no puede escuchar si llama a un abogado.


Si la policía le da una directiva a usted.

La manera más segura es obedecer las directivas del oficial. Ni todas sus órdenes son legales, y la policía no puede legalmente arrestarte en Maryland por no obedecer a una orden a menos que la orden sea lícita, y destinada a impedir una conducta ilegal inminente. Es difícil saber en el escenario si la orden es apropiada, y si usted no obedezca, puede resultar en un arresto, aunque el arresto no sea apropiado. Usted tiene el derecho de fotografiar y grabar los oficiales de policía trabajando en público. La policía no puede pedirle para eliminar las fotografías o grabaciones de su cámara o teléfono celular.


La policía puede ordenar que usted mantenga una distancia suficiente para que no interfiera con sus actividades.




Recuerde: no se puede impugnar la mala conducta de la policía en la calle. No oponga resistencia física a los oficiales, no se queje en el escenario,  ni amenace con presentar una denuncia.


Apunte todo lo que recuerde, incluyendo el número de placa de los oficiales y sus vehículos de patrulla, a qué agencia pertenecen y cualquier otro detalle. Obtenga los datos de los testigos para poder contactarlos. Si resulta lesionado, tome fotografías de sus lesiones (pero busque atención médica primero).


Presente una denuncia por escrito ante la división de investigaciones internas o una junta de revisión ciudadana de quejas. En la mayoría de los casos podrá presentar su denuncia de manera anónima si desea, pero si así hace es más difícil si no imposible conducir una investigación completa. Si usted fue acusado de un delito relacionado con el incidente que está presentando la demanda, hable con su abogado en su caso penal antes de presentar su demanda en el tribunal. Si usted tiene la intención de presentar una demanda civil contra la policía relacionada con su incidente, es mejor usted consultar su abogado que va a representarte antes de presentar a demanda en el tribunal. 


Llame a la ACLU of Maryland a 410-889-8555 o 240-274-5295