Cuando era niña, mi madre me decía que mi cabello era hermoso. Y me encantó mi cabello. Al crecer, los maestros, los miembros de mi familia y la sociedad me decían que mi cabello natural no era aceptable. Al igual que muchas mujeres negras, yo escuché gente diciendo, "Tienes que alisar tu cabello para tener 'buen cabello' y tener éxito en este país". Esos comentarios me dijeron sutilmente que mi cabello era feo y, por extensión, sería feo e inaceptable si mantenía ese peinado.

Estaba en la escuela secundaria cuando obtuve mi primera crema alisadora (“relaxer” en inglés). Para aquellos que no saben qué es una crema alisadora, es un proceso químico que hace que el cabello colocho sea liso. Las cremas alisadoras crearon cicatrices y costras en mi cabeza. La sangre de mi cuero cabelludo manchaba mis camisas porque los productos químicos eran tan fuertes que podían cortar metal.

Lo que me frustraba fue que tenía que seguir volviendo al salón y pasar por este proceso insoportable para tratar de meterme en este molde de belleza eurocéntrico donde simplemente no encaja naturalmente.

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Cuando tenía 20 años, ya estaba harta. Me corté todo el cabello. Quedarme casi completamente calva me hizo sentir libre, a pesar de que estaba casi petrificada durante todo el proceso. Teniendo mi cabello en su estado natural, sin crema alisadora, significa libertad para mí.

Cuando decidí dejarme el cabello natural, recibí comentarios de personas blancas y negras que socavaron mis sentimientos de profesionalismo y dignidad. Esta es una experiencia común para las mujeres negras. En una prueba de sesgo implícito, las mujeres blancas mostraron el sesgo más fuerte contra el cabello con textura, calificándolo como menos profesional que el cabello liso. Éste es el racismo sutil que las mujeres negras han tenido que enfrentar durante siglos.

Amber Taylor (left) and her mom (right) take a selfie. They both have natural hair styles. Amber is wearing long faux locs.

En esta foto: Amber Taylor (a la izquierda) y mamá, Rondollyn Johnson-Taylor (a la derecha)

Si bien algunas decisiones de tener el pelo liso son puramente para tener ese estilo, pero para muchas personas, se trata de mantener una apariencia muy particular, a veces a costa de la salud del consumidor. [1]  Un estudio reciente de la Revista Americana de Epidemiología determinó que el uso de crema alisadora puede estar relacionado con fibromas uterinos en mujeres y niñas negras, una condición que se estima que afectará al 80% de las mujeres negras durante sus vidas.2  

Esto no quiere decir que haya nada malo con una mujer negra que elija tener el cabello liso. Esto se trata de opciones y el derecho a elegir. Lamentablemente, a menudo, cuando una mujer negra elige tener su cabello de la manera que, naturalmente, sale de su cabeza o utilizar un estilo de protección, se enfrenta a la discriminación.

En 2015, me rechazaron de un trabajo porque no querían que "mi cabello natural" fuera parte de "su cultura". Las personas que se imaginan simplemente defendiendo los "estándares" profesionales, estándares que con demasiada frecuencia tratan el cabello texturizado y los estilos protectores como inadecuados para la oficina y el aula, revelan su intolerancia cuando dicen o piensan que el cabello natural de las personas negras "no es un peinado profesional". Esta discriminación proviene de un largo legado de racismo, supremacía blanca y prejuicios de género, y sigue siendo una práctica dañosa con graves consecuencias, particularmente en entornos educativos y laborales.

La versión de Maryland del proyecto de ley de la Corona busca prohibir la discriminación del cabello contra los estilos de cabello afro comunes. El acto de la Corona es muy necesario para proteger legalmente a las personas negras de este tipo de discriminación, para que las personas negras puedan vivir sin temor a represalias por su cabello natural o estilos de protección. Diría que nuestro gobierno está aquí para protegernos contra esta extensión de la discriminación racial.

Amber Taylor testified in front of the Maryland Judicial Proceedings Committee in Annapolis, Maryland on February 17, 2020, wearing her natural hair.

(Amber Taylor testificó ante el Comité de Procedimientos Judiciales de Maryland el 17 de febrero de 2019, a favor del acto de la Corona. Lea su testimonio aquí.)

No me malinterpretes. Como mujer negra con cabello natural, apoyo totalmente la aprobación de este proyecto de ley, que me haría sentir reconocida y mis temores comprendidos. Pero este proyecto de ley no pondrá fin a la discriminación del cabello. Sin embargo, podría comenzar un cambio de cultura para que, como sociedad, podamos entender que cualquier estilo que la gente elija para tener su cabello, particularmente en su estado natural, no debe considerarse negativo. Es la forma en la que nacimos y elegimos expresarnos.

Como dijo Kyle Barker (actuado por Terrence Carson) de Living Single: “Mi cabello no es solo 'por el estilo', es parte de mi herencia. Es una declaración de orgullo".

Dentro de unas pocas décadas, espero que los padres negros en Maryland no tengan que decirles a sus hijos, “Peinen su cabello en un estilo que los blancos tienen para que las personas puedan ver sus talentos y su humanidad”. Y ojalá que la próxima generación de niñas negras puede tener su cabello natural con alegría y no miedo. Quiero que la próxima generación pueda enamorarse de sí mismos y ser libre de mostrarle al mundo su cabello natural.

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1Nourbese N. Flint, Teniope Adwumi, Natural Evolutions One Hair Story, Black Women for Wellness, http://www.bwwla.org/natural-evolutions-one-hair-story/ (last visited Nov. 17, 2019).
2Lauren A. Wise, Julie R. Palmer, David Reich, Yvette C. Cozier, Lynn Rosenberg, Hair Relaxer Use and Risk of Uterine Leiomyomata in African-American Women, American Journal of Epidemiology, https://academic.oup.com/aje/article/175/5/432/175919 (last checked Nov. 17, 2019).